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自然之道| 建明专有迷迭香持续创新25年!

时间:2021-09-23

“植物可以制造比人类在钢制反应堆中制造的复杂得多的分子。我们与大自然的伙伴关系以及对可持续农业的坚定承诺,对人类、动物和环境都是真正有益的。”—— Chris Nelson

建明日前宣布,庆祝专有迷迭香植株持续创新25周年

20世纪90年代末,建明率先在食品配料中使用迷迭香成分,自此确立了自己在市场上的领导地位。在建明进行创新和投资开发自己的垂直整合迷迭香项目之前,这种植物主要是在南欧和北非野生收获。“作为最早的供应商之一,我们很快就意识到野生采伐不可持续,我们需要建立一个迷迭香种植系统,通过植物育种来提高作物产量”,建明特种作物部总裁John Greaves博士说。因此建明采用传统育种方法持续改进迷迭香品种,并最终将这种“地中海常绿灌木”转变为了真正高产能的“植物化学工厂”。

25年来的持续创新也使得建明迷迭香种植获得了SCS 可持续种植认证(SCS Sustainable Growth®)。该认证标志着产品在环境管理、社会责任和经济稳定方面具有领导地位。

事实上,不只是迷迭香,从万寿菊、留兰香,到马铃薯、裸藻……建明25年来始终坚持在特种作物上从育种开始持续创新,只为“从大自然中把有效分子种出来”。



只为玉米黄质而生的万寿菊 

世上没有两片完全相同的叶子,自然也没有两朵完全相同的万寿菊。建明的玉米黄质和叶黄素就提取自不同的万寿菊。为什么?道理其实很简单,用于提取叶黄素的万寿菊中玉米黄质的含量低,所以用来提取玉米黄质必然产量低,加工过程中控制不好还会产生内消旋玉米黄质(非膳食玉米黄质),所以,建明培育出“只为玉米黄质而生的万寿菊”——专门用于提取自由型玉米黄质的、高玉米黄质含量的万寿菊品种。


建明基于对万寿菊基因序列的研究绘制出完整的万寿菊基因图谱,使育种更加高效。通过传统的、非转基因的杂交育种,筛选出纯的个体,使其具有玉米黄质含量高、抗病、耐倒伏等特点。同时制定播种计划,在种植过程中遵守良好农业规范Good Agricultural Practices (GAP),严格执行虫害及疾病管理规范,每周监控并管理记录,以形成严格而完整的追溯制度。



5000余株留兰香里,只有这两支才是大脑想要的 

已发表的体外和动物试验文献显示,某些特有品系留兰香中含有的迷迭香酸、丹酚酸、紫草酸和咖啡酸等多酚,这些物质被证实对提升认知表现具有积极作用。那么如何找到富含上述多酚的天然“植物工厂”呢?为了挑选适合的植株,建明大量收集薄荷属植株,共收集并筛选了5000多株留兰香植株,并对多品种来源进行HPLC分析筛查,在对比了各植株迷迭香酸含量后,最终筛选的用于提取留兰香提取物NeumentixTM的两株非转基因专利留兰香品系(美国专利号US 9545075和US 9545076)。

以留兰香干重计算,建明专利留兰香品系中迷迭香酸含量接近10%,大约是普通留兰香植株中的3-4倍

不仅如此,来自专利植株的留兰香提取物还含有超过50种其他酚类,包括丹酚酸、紫草酸和咖啡酸等。除了筛选与育种,建明投资数百万美元用来开发可持续的种植方法,其严格的农业可持续性标准由第三方认证机构SCS Global Services制定,经过严格审核,建明100%的留兰香作物种植已通过SCS可持续种植认证



种出来的“饱腹感”,寻找PI2的“天然植物工厂” 

虽然早在上世纪60年代,人们就发现了可以促进人体“饱腹因子CCK”自然释放的成分——蛋白酶抑制剂II (PI2),上世纪90年代末,建明科学家们从Russet potatoes 这一特殊品种的马铃薯块茎中发现了天然含有更高水平的PI2,而这正是建明要找的PI2 “天然植物工厂”

执着的建明科学家们并不满足于发现PI2 的“天然植物工厂”,如何通过作物改良、提高“工厂产能”、持续稳定地输出“标准化”的PI2才是关键所在。为此,尽管从马铃薯中提取PI2的专利工艺2002年就已获批,但直到2006年Slendesta®马铃薯提取物才在全球成功上市。此后,建明植物科学家不断优化培育这种特殊的马铃薯,以提高PI2含量。通过不懈努力,建明科学家们发现并获得了专利保护的高PI2含量的马铃薯品系KI969和KI964



与众不同的,富含高纯度β-葡聚糖的“黄金”裸藻

众所周知,螺旋藻和小球藻通常采用自养或光养进行培育,在光合作用中,螺旋藻和小球藻以叶绿体的形式储存能量,从而使它们具有独特的绿色或蓝绿色。而裸藻还可以在无光照的环境下通过消耗能量物质生长,也称之为异养。建明的裸藻就是在有氧密闭罐中、通过消耗葡萄糖培育专有藻株,使其通过异养将能量贮存在裸藻淀粉颗粒中的,这些淀粉颗粒由线性β(1,3)葡聚糖组成,呈紧密缠绕的螺旋形结构,可占细胞重量的20%至80%。

由于生长环境没有光合作用的参与,通过这种特殊培育方式获得的裸藻呈现的是金黄色而不是绿色或蓝绿色。再加上裸藻没有细胞壁,只有富含蛋白质的薄膜,这种先天的结构优势,使其中自由漂浮的裸藻淀粉颗粒很容易就可以从细胞中被分离出来,因此,对于建明而言,“提取”裸藻中的β-葡聚糖不使用剧烈有机溶剂,而是采用简单的工艺步骤就能获得纯度超过50%的裸藻β-葡聚糖

正如开篇所提及,在建明看来,每一株植物都是一个“工厂”。只要方法得当,我们就能在大自然中把有效成分“种”出来。建明通过广泛筛选、以传统育种方式获得宝贵的专有植株,并通过探索创新的种植或培育体系,使其在符合良好农业或生产规范的前提下,实现高产与可持续,最终形成从育种到终产品垂直一体化的完整产业链

千百年来,人类一直不断地从植物中获得生命所必须的各种营养成分。毫无疑问,消费者希望从植物中获得尽可能多的有益于健康的成分,因为他们坚信来源于自然的植物本身蕴含着巨大的“能量”。与此同时,今天的消费者也比以往更加关心植物的来源、如何提取、甚至是否对环境友好。

建明特种作物持续创新25年,从源头出发,“取之有道,道法自然”。要想获得好的“植物成分”,那就从大自然中“种出来”吧!